الفراغ

مركبة كاسيني الفضائية التابعة لوكالة ناسا ستنهي مهمة زحل بخاتمة كبرى

مركبة كاسيني الفضائية التابعة لوكالة ناسا ستنهي مهمة زحل بخاتمة كبرى


بعد ثلاثة عشر عامًا من مسح زحل ، تقترب مركبة كاسيني الفضائية التابعة لوكالة ناسا من مشاريعها النهائية حول الكوكب. مهمة كاسيني هي واحدة من الرحلات الأكثر ثراءً علميًا التي تم إجراؤها في نظامنا الشمسي ، وبالنسبة للنهاية الكبرى للمركبة الفضائية ، فإنها ستغرق بشكل مذهل في الغلاف الجوي لكوكب زحل حيث ستتحطم وتصبح جزءًا من الكوكب.

[مصدر الصورة: ناسا]

اتصال الأرض بزحل

في 15 أكتوبر 1997 ، أطلقت وكالة ناسا المركبة المدارية كاسيني ومسبار Huygens التابع لوكالة الفضاء الأوروبية (ESA) في رحلة مدتها سبع سنوات من مجمع إطلاق كيب كانافيرال في فلوريدا إلى الطائرة المدارية لكوكب زحل. انفصل مسبار Huygens عن مركبة كاسيني المدارية ، بعد سبع سنوات ، ليقوم برحلته الخاصة إلى أحد قمر زحل المعروف باسم تيتان. إلى جانب وكالة ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية ، فإن وكالة الفضاء الإيطالية (ASI) هي أيضًا جزء من مهمة Cassini-Huygens. منذ وصولها اللافت للنظر على المستوى المداري لكوكب زحل ، حققت المركبة الفضائية كاسيني ومسبار هيغنز اكتشافات رائدة وأرسلت صوراً لا حصر لها لما تبدو عليه الحياة على زحل وأقماره.

المركبة الفضائية كاسيني ومسبار هيغنز [مصدر الصورة: ناسا]

اكتشافات كاسيني المدهشة

ألقِ نظرة على هذا الإعصار المذهل الذي حدث على القطب الشمالي لزحل والتقطته الكاميرا ضيقة الزاوية لكاسيني. تم التقاط الصورة باستخدام مجموعة من المرشحات الطيفية الحساسة للأطوال الموجية للضوء القريب من الأشعة تحت الحمراء. يشبه الإعصار إلى حد بعيد تلك التي تحدث على الأرض حيث تُلاحظ عين بدون غيوم أو غيوم منخفضة للغاية. تشكل الغيوم عالية الكثافة جدارًا للعين ، ودائرة غيوم عالية أخرى حول العين ، ويحدث دوران في عكس اتجاه عقارب الساعة في نصف الكرة الشمالي. بسرعة قصوى ، تتحرك الغيوم الخارجية بسرعة 540 كم / ساعة بينما تمتد عين الإعصار بشكل لا يصدق على حوالي 2000 كم.

[مصدر الصورة: ESA]

تمكن رادار كاسيني من اكتشاف بضع عشرات من البحيرات الموجودة على سطح تيتان ، والتي تتراوح من 0.6 ميل عرضًا إلى حوالي 20 ميلًا في العرض. تتكون هذه البحيرات من سوائل الميثان والإيثان التي تتجدد بفعل الأمطار من السحب الهيدروكربونية.

[مصدر الصورة: ناسا]

تبدو الشفق القطبي أو الأضواء الشمالية مذهلة بالفعل عندما تحدث في الغلاف الجوي للأرض. لكن هل تعلم أن هذه الظاهرة المذهلة المتمثلة في احتراق الغبار الكوني تحدث أيضًا في زحل؟ تبدو هذه الصورة للشفق القطبي الذي يحدث في القطب الشمالي لزحل مذهلة باستخدام الأطوال الموجية المتناقضة لأضواء الأشعة تحت الحمراء.

[مصدر الصورة: ناسا]

واحدة من أكثر السمات الغامضة لزحل هي حلقاته. في هذه الصورة التي التقطتها كاسيني وعالجها العلماء بالأشعة فوق البنفسجية ، يتم تقديم ملف تفصيلي للحلقة A لزحل من الداخل (اليسار) إلى الخارج (اليمين).

[مصدر الصورة: ناسا]

توجه إلى قاعة مشاهير كاسيني التابعة لمختبر الدفع النفاث التابع لناسا لمشاهدة المزيد من الاكتشافات المذهلة للمركبة الفضائية.

لماذا مهمة كاسيني هيغنز

من خلال مهمة Cassini-Huygens ، تمكنا من اكتشاف أن أكبر أقمار زحل تيتان كان يتمتع بواحدة من أكثر البيئات شبيهة بالأرض مقارنة بالعوالم الأخرى التي تم استكشافها من قبل. أعطى هذا لعلماء الكواكب معرفة أعمق بالطقس والمناخ والجيولوجيا التي تساعدنا ، أبناء الأرض ، على فهم سلوك كوكبنا.

في الأساس ، عملت كاسيني كآلة زمنية للعلماء. لقد كان قادرًا على إظهار العمليات الفيزيائية المهمة التي شكلت نظامنا الشمسي عبر الزمن وكذلك أنظمة الكواكب حول النجوم الأخرى.

ساعدتنا المهمة على فهم المزيد عن الطبيعة المعقدة لحلقات زحل والعمليات المتطرفة التي تحدث داخلها.

قدم مسبار Huygens أيضًا مساهمة كبيرة من خلال توفير صورة جيدة لتيتان. أرسل المسبار صورًا عالية الدقة وأظهرت لنا تضاريس جبلية على تيتان تشبه إلى حد بعيد تلك الموجودة على الأرض.

[مصدر الصورة: ESA]

من خلال المدار الهادف لكاسيني حول زحل والهبوط الناجح لمسبار Huygens في تيتان ، أعطتنا المهمة الشاملة ، نحن أبناء الأرض ، إحساسًا أكثر عمقًا بوجودنا ومكاننا في الساحة الواسعة للكون.

مهمة كاسيني الأخيرة

خلال الأشهر الخمسة المقبلة ، حتى 15 سبتمبر 2017 ، ستجري كاسيني سلسلة من 22 غطسة أسبوعية بين زحل وحلقاته الجليدية. سوف يرتفع مرارًا وتكرارًا إلى القطب الشمالي للكوكب ثم يغرق بين الجسم السماوي والحافة الداخلية لحلقاته المذهلة. سيتم إجراء هذه الغطسات الجريئة بعد آخر تحليق للمركبة الفضائية على سطح القمر تيتان. في الصورة أدناه عرض فنان لآخر 22 غطسة لكاسيني.

[مصدر الصورة: ناسا JPL]

فيما يلي بعض من آخر قائمة مرجعية لمهمة كاسيني من أجل إعطاء ملف تعريف أفضل لزحل.

- ستحاول المركبة الفضائية رسم خريطة بارزة لجاذبية زحل والمجالات المغناطيسية التي ستكشف عن الترتيب الداخلي للكوكب وربما تلقي بعض الضوء على سبب دوران زحل بسرعة كبيرة.

- معرفة وفهم التركيب العنصري لحلقات زحل هو أحد الأغراض العديدة للغوص الـ 22. سيمكن هذا العلماء من توثيق أصل الحلقات الجليدية.

-سيقوم كاسيني أيضًا بأخذ عينات من الجسيمات الجليدية للحلقات ، والتي يتم توجيهها نحو الغلاف الجوي لكوكب زحل بسبب المجال المغناطيسي للكوكب ، باستخدام كاشفات الجسيمات.

- ربما تكون إحدى اللحظات الأكثر وضوحًا في مهمة كاسيني الأخيرة هي إرسال صور عالية الدقة لحلقات زحل وسحبها إلى الأرض. تحدي جميل لكاميرا المركبة الفضائية.

نهاية المهمة الحتمية

كل الأشياء الجيدة يجب أن تنتهي. يجب وضع نهاية للمدار ذي المغزى وخدمة كاسيني حول زحل لأن المركبة الفضائية تنفد بوقود الصواريخ. بمجرد نفاد وقود الصاروخ تمامًا ، سيكون من المستحيل على المشغلين على الأرض التنقل في مسار المركبة الفضائية. هناك فرصة جيدة أن تصطدم كاسيني بأحد أقمار زحل (إنسيلادوس أو تيتان) ، وبالتالي ، قررت وكالة الفضاء الأمريكية غمر المركبة الفضائية بأمان في الغلاف الجوي لكوكب زحل. سوف تحترق المركبة الفضائية مثل النيزك عند هبوطها على الغلاف الجوي للكوكب الدائري ولكنها ستستمر في إرسال معلومات علمية جديدة وفريدة من نوعها حتى تفقد الاتصال بالأرض. سيضمن وضع حد للمركبة الفضائية كاسيني أن أقمار زحل ستكون في مأمن من أي نوع من الدمار والاحتفاظ ببيئتها "الصالحة للسكن" للدراسات المستقبلية.

انظر أيضًا: الخرائط العالمية لستة أقمار من زحل التقطتها وكالة ناسا


شاهد الفيديو: curiosity مركبة الفضاء كيوريوسيتي